L’héritage de Kobe Bryant au-delà du terrain de basket

Il était également connu du monde des affaires en tant que créateur de marque, investisseur et entraîneur auprès d’autres athlètes et fondateurs de sociétés.

Bryant a diversifié sa carrière en pénétrant le monde des investisseurs avant même de quitter la NBA. En 2013, il a cofondé la société de capital-risque Bryant Stibel avec le fondateur de Web.com Jeff Stibel.

En créant l’entreprise, Bryant a suivi le modèle d’un certain nombre d’autres légendes du sport qui ont réussi à transformer les compétences développées sur le terrain en succès commercial. Le meneur du Temple de la renommée de la NBA, Earvin « Magic » Johnson, a été parmi les premiers en 1987, lorsqu’il a fondé la société d’investissement Magic Johnson Enterprises, qui a investi dans un certain nombre de grandes entreprises, notamment Starbucks et l’aéroport LaGuardia de New York.

L’entreprise de Bryant possède maintenant plus de 2 milliards de dollars d’actifs, avec des investissements dans des dizaines de sociétés de technologie, de médias et de données. Bryant Stibel revendique au moins 10 sorties réussies, dont Dell et Alibaba. Il a également des investissements dans Epic Games, le créateur de Fortnite, la société de paiement numérique Klarna et la société de produits ménagers The Honest Company.

« Il faut avoir des entrepreneurs forts, c’est vraiment la clé pour nous de regarder les gens », a déclaré Bryant dans une interview à CNBC en septembre. « Oui, il est important de voir ces rendements, non? Mais il est également important d’avoir de grandes opportunités, de bonnes relations avec nos investisseurs, de grandes opportunités avec nos entrepreneurs pour les aider à croître et les mettre dans des situations où ils peuvent réussir. »

Indépendant de la firme, Bryant a également fait des millions de dollars sur son investissement dans la boisson pour sportifs Body Armor, qui en 2018 a augmenté sa valorisation en vendant une participation à Coca Cola.

La réputation de Bryant en tant qu’athlète vedette et constructeur de marques a été l’une des clés du succès du portefeuille.

« Lorsque Kobe met son sceau d’approbation sur quelque chose et se met vraiment derrière vous en tant que partenaire, le monde du sport et tout le monde dans le secteur de l’industrie du sport en prend note et vous êtes soudainement validé d’une manière que la plupart des startups ne font tout simplement pas expérience jusqu’à bien plus loin « , ont déclaré les fondateurs de la marque de soins de la peau Art of Sport, Brian Lee et Matthias Metternich, dans un communiqué sur le développement de la société avant dimanche sur le site Web de Bryant Stibel.

D’autres athlètes ont pris note de l’expérience de Bryant en tant qu’investisseur.

« Je pense que quelqu’un de Kobe a été très amusant de choisir son cerveau sur certaines choses », a déclaré le nageur olympique Michael Phelps au Wall Street Journal en août. « Nous avons eu le privilège et l’opportunité dans nos sports de réussir et d’atteindre le sommet et nous savons ce qu’il faut pour atteindre ce niveau supérieur. Alors maintenant, c’est toujours le défi pour les athlètes de trouver cette conduite en dehors de la sport. »

En 2016, Bryant a fondé Granity Studios, une société de médias qui se concentre sur la narration créative autour du sport.

Grâce à cette société, la star du basket-ball a écrit et raconté un court-métrage intitulé « Dear Basketball », qui a remporté l’Oscar du meilleur court-métrage d’animation en 2018. Granity a également publié un ensemble de livres pour jeunes adultes, ainsi que l’autobiographie de Bryant « , La mentalité Mamba: comment je joue.  »

Construire la marque Black Mamba

Bryant, connu dans le basket-ball comme « Black Mamba », a commencé à construire sa marque en tant qu’athlète au début de sa carrière en tant qu’endosseur Nike (NKE).

Bryant a d’abord signé un accord avec Nike en 2003. Il faisait partie d’un groupe d’élite de joueurs de la NBA qui ont signé avec la marque cette année-là, dont LeBron James et Carmelo Anthony. Cela a aidé la société de chaussures à consolider sa position dans le monde du basket-ball pour les deux prochaines décennies après la retraite de Michael Jordan en 2003.

À mesure que le succès de Bryant sur le terrain augmentait, son partenariat avec Nike augmentait également. La marque a présenté plusieurs gammes de chaussures et d’équipements Kobe. En 2017, la société a mis Bryant sur scène avec le PDG de l’époque, Mark Parker, lors de sa réunion annuelle des investisseurs pour célébrer le lancement de la nouvelle stratégie commerciale de Nike.

Nike s’est associé à Bryant et au Los Angeles Boys and Girls Club pour lancer une ligue de basket-ball pour les jeunes, appelée la Mamba League, en 2017, afin de donner à des centaines d’enfants un accès gratuit à ce sport. Bryant a ensuite créé la Mamba Sports Academy pour fournir une formation athlétique et de style de vie plus large aux compétiteurs de tous niveaux dans un certain nombre de sports.

« Nous sommes dévastés par la tragique nouvelle d’aujourd’hui. Nous exprimons nos plus sincères condoléances à ceux qui sont les plus proches de Kobe, en particulier sa famille et ses amis », a déclaré Nike dans un communiqué dimanche. « Il était l’un des plus grands athlètes de sa génération et a eu un impact incommensurable sur le monde du sport et la communauté du basket-ball. Il était un membre bien-aimé de la famille Nike. Il nous manquera beaucoup. Mamba pour toujours. »

Nike a organisé un «Mamba Day» pour honorer la retraite de l’athlète célèbre mais controversée en 2016. Nike est resté avec Bryant même après avoir été accusé fin 2003 d’agression sexuelle d’une femme de 19 ans. L’affaire a été classée un an plus tard après que la femme eut refusé de témoigner, et Bryant s’est excusé pour son comportement bien qu’il ait toujours maintenu que l’interaction était consensuelle et qu’il n’avait pas enfreint la loi.

Bryant a également été impliqué dans les efforts de la NBA pour étendre son audience au-delà des États-Unis, en particulier en Chine. En 2015, il a travaillé avec Alibaba Group pour sortir le documentaire de la star de basket-ball « Kobe Bryant’s Muse » via sa Tmall Magic Box TV en Chine.

L’accord impliquait également de travailler avec Bryant pour créer une nouvelle plate-forme de médias sociaux « apportant de nouvelles voies pour connecter les jeunes chinois directement à Kobe et à ses philosophies », selon un communiqué de presse d’Alibaba annonçant le partenariat. En outre, la société vend un certain nombre de produits de marque Kobe sur sa plateforme de vente au détail.

Bryant a également signé des accords avec un certain nombre d’autres marques tout au long de sa carrière, notamment McDonald’s (MCD), Sprite, Nintendo (NTDOF) et Turkish Airlines.

Traduit  et réécrit par Victor Esso Tiki

CNN/WAT

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